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Google est devenu trop puissant - il est temps de créer un index de recherche européen !

La dernière amende antitrust infligée à Google par l'UE montre pourquoi le pouvoir de Google doit être limité.

2021-11-12
Cette semaine, Google a perdu un appel contre une amende massive de l'UE en matière de concurrence pour avoir écrasé des services d'achat rivaux sur son moteur de recherche. L'amende de 2,4 milliards d'euros a été infligée en 2017 parce que Google affichait son propre service d'achat par comparaison de prix en tête des résultats de recherche, ce qui entraînait un énorme désavantage pour les concurrents. Indépendamment de l'amende, Google détient toujours un tel pouvoir sur nos résultats de recherche qu'il définit la façon dont nous voyons le monde. Il faut que cela change.

Le pouvoir de Google

La majorité des Européens utilisent la recherche Google pour filtrer le web. Cette énorme part de marché confère à Google un pouvoir immense, dont la société a - à plusieurs reprises - abusé par le passé.

Dans sa décision contre Google, le tribunal a déclaré : "En favorisant son propre service de comparaison de prix sur ses pages de résultats généraux par un affichage et un positionnement plus favorables, tout en reléguant les résultats des services de comparaison concurrents dans ces pages au moyen d'algorithmes de classement, Google s'est écarté de la concurrence par les mérites."

L'amende avait initialement été émise en 2017, un record à l'époque (et aussi la première des trois amendes antitrust émises par l'UE ces dernières années). Mais en raison de la longueur de l'enquête judiciaire, Google a pu renforcer davantage sa position dominante sur le marché.

Shivaun Raff, directeur général et cofondateur de Foundem, un service de comparaison de prix en Europe qui a contribué à porter la plainte initiale contre Google, a déclaré : "Si nous nous félicitons du jugement rendu aujourd'hui, il n'annule pas le préjudice considérable causé aux consommateurs et à la concurrence par plus d'une décennie de pratiques insidieuses de manipulation des recherches par Google."

Néanmoins, l'affaire a créé un précédent quant à la manière dont l'UE traite les plaintes liées à la prééminence que Google accorde à ses propres cartes, aux résultats des prix des vols et aux listes d'entreprises locales dans ses outils de recherche.

L'histoire de l'UE contre les grandes entreprises technologiques

La nouvelle décision prise à l'encontre de Google s'inscrit dans le cadre d'une série de mesures visant à contrôler les grandes entreprises technologiques américaines, notamment Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft. Ces entreprises ont été accusées d'échapper à l'impôt, d'étouffer la concurrence, de voler le contenu des médias et de menacer la démocratie en diffusant de fausses informations.

Actuellement, l'UE travaille également à l'élaboration d'une loi sur les marchés numériques (Digital Markets Act, DMA) afin de mieux réglementer le secteur de la technologie et de limiter le pouvoir des grandes entreprises technologiques (américaines). Actuellement, les grandes entreprises technologiques peuvent conserver et accroître leur part de marché en proposant des applications par défaut, des moteurs de recherche par défaut, etc. via leurs produits tels que les téléphones, les navigateurs, etc.

La vice-présidente de la Commission, Margrethe Vestager, a comparé la portée des propositions législatives à l'introduction des premiers feux de signalisation :

"Les feux de signalisation ont été mis au point en réponse à une innovation technologique fondamentale : l'invention de la voiture. Et je pense que tout comme à l'époque - il y a plus de 100 ans - nous connaissons aujourd'hui une telle augmentation de l'utilisation de l'internet que nous avons besoin de nouvelles règles qui mettent de l'ordre dans le chaos."

Le problème est que Google est à la fois un fournisseur de services et une plateforme, et il a été prouvé à plusieurs reprises qu'ils ont favorisé leurs propres services sur leur propre plateforme. Si Google a dû payer des milliards jusqu'à présent en amendes, la pratique ne semble pas avoir complètement cessé.

Cependant, le problème du pouvoir des moteurs de recherche peut avoir des conséquences bien plus graves que les seules conséquences économiques.

Un énorme potentiel d'abus

Aujourd'hui, le moteur de recherche de Google détient environ 90 % des parts de marché en Europe. Cette situation est problématique car les moteurs de recherche sont notre fenêtre sur le monde. Cependant, l'utilisation d'un moteur de recherche alternatif ne résout même pas le problème.

Au niveau mondial, il existe quatre index de recherche : Google (États-Unis), Bing (États-Unis), Yandex (Russie) et Baidu (Chine). Ces index sont utilisés par différents moteurs de recherche, mais les résultats de la recherche sont toujours définis par Google, Bing, Yandex ou Baidu, selon le service utilisé.

Yandex en Russie et Baidu en Chine montrent clairement à quel point le pouvoir des moteurs de recherche peut être dévastateur. Ici, le contenu est filtré et censuré en fonction des idées politiques. En Chine, par exemple, le massacre de Tianmen, au cours duquel des manifestations d'étudiants ont été violemment réprimées, est introuvable via le moteur de recherche Baidu.

En raison du manque de transparence de leurs algorithmes, les moteurs de recherche sont particulièrement vulnérables aux manipulations politiques et économiques. Ils peuvent être utilisés à mauvais escient comme un instrument de manipulation de l'opinion, ce qui représente bien sûr un énorme danger pour la démocratie et la liberté d'expression.

Dépendance à l'égard d'algorithmes secrets

Le fonctionnement des algorithmes de classement, la manière dont ils définissent l'ordre des résultats de recherche, est tenu secret par les fournisseurs de moteurs de recherche. D'une part, il s'agit d'une démarche compréhensible, car si les algorithmes étaient transparents et faciles à comprendre, pratiquement tout le monde aurait la possibilité de manipuler la présentation des résultats par les moteurs de recherche. D'autre part, les algorithmes non transparents font qu'il est difficile de comprendre si les résultats de recherche sont exempts de manipulation.

En principe, cela signifie que les algorithmes transparents facilitent la manipulation de "l'extérieur", tandis que les algorithmes non transparents permettent la manipulation de "l'intérieur", par exemple du fournisseur du moteur de recherche lui-même.

Moteur de recherche alternatif

Tout cela, pris dans son ensemble, constitue une menace pour l'Europe en tant que démocratie libre : La façon dont nous voyons le monde dépend d'entreprises américaines : Alphabet et Microsoft (les sociétés mères de Google et Bing).

Les informations disponibles sur Internet sont gérées par les États-Unis, la Russie et la Chine, car ils possèdent un ou plusieurs index de recherche.

Il est hors de question d'utiliser les moteurs de recherche russes ou chinois comme alternatives en raison de leur censure évidente des opinions politiquement divergentes.

Index de recherche européen

À ce jour, il n'existe toutefois pas d'index de recherche européen. Étant donné l'immense pouvoir que nous transmettons aux entreprises américaines, il est grand temps d'avoir un index de recherche open source, développé ici en Europe.

Heureusement, il existe déjà une initiative en ce sens, l'Open Web Index.

L'un des objectifs déclarés de l'Open Web Index est également de séparer l'index du service :

"Séparer l'index et les services permet de faire fonctionner une multitude de services, qu'ils existent sous forme de moteurs de recherche ou autre, sur une infrastructure partagée. ... Si les services sont autorisés à effectuer leur propre indexation supplémentaire pour préparer les documents, une partie de l'indexation avancée est également fournie par l'infrastructure ouverte. En outre, les moteurs de recherche modernes reposant largement sur les données d'utilisation, ces données (principalement les requêtes de recherche acheminées vers l'index) sont collectées et mises à disposition pour être réutilisées."

Les raisons d'un index de recherche européen

L'organisation de défense des droits numériques Digitalcourage a rassemblé six raisons pour lesquelles un index de recherche européen est nécessaire :

  1. L'Europe ne serait plus dépendante de l'accès aux index des États-Unis, de la Russie et de la Chine - ce qui renforcerait sa souveraineté.

  2. Les lois et valeurs européennes constituent le cadre de l'index de recherche et donc aussi des moteurs de recherche et autres produits qui s'y basent. La diversité des moteurs de recherche est propice à la démocratie dans le monde entier.

  3. Il est possible de créer de nouveaux modèles économiques pour les moteurs de recherche qui ne soient pas "pseudo-gratuits en échange des données des utilisateurs". Par exemple, les utilisateurs pourraient financer les moteurs de recherche de leur choix - par abonnement, en tant que coopérative ou par des dons.

  4. L'UE peut veiller à ce que l'index soit utilisable à des conditions équitables et à ce qu'il y ait une saine concurrence.

  5. Nous dépendons actuellement de moteurs de recherche individuels qui ne nous permettent pas de voir comment leurs algorithmes de recherche et leurs collections de données sont construits. Cela permet la manipulation et l'utilisation abusive.

  6. L'accès aux données, aux informations et aux connaissances peut actuellement être restreint en fonction des intérêts économiques ou politiques du fournisseur concerné.

Briser le pouvoir de Google

Alors que les tribunaux européens et américains tentent de limiter le pouvoir de Google, chacun peut y contribuer : Commencez votre voyage vers deGoogle dès maintenant !

Voyez ici pourquoi il est également temps de quitter Gmail pour un courrier électronique crypté gratuit.

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