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Comment le web libre alimente les théories du complot.

Les affichages publicitaires automatisés financent notre web libre en aidant les pires parties du web à devenir plus populaires.

2021-08-24
Les affichages publicitaires automatisés permettent aux mauvais joueurs du web non seulement de vous faire consommer leur contenu, mais aussi de gagner de l'argent et de construire tout un segment commercial basé sur le sensationnalisme et les fake news. Qu'il s'agisse du déni du changement climatique ou des conspirations sur la vaccination, les logiciels de publicité automatisée financent les producteurs de contenus sensationnalistes, leur permettant ainsi de prospérer.

La gratuité du web a un prix

Les logiciels de publicité automatisée ont libéré le web : Alors que dans le passé, les organes de presse vendaient directement leurs espaces publicitaires aux annonceurs, aujourd'hui, chaque producteur de contenu, chaque blogueur peut gagner de l'argent en utilisant un logiciel de publicité automatisé tel que Google Ads pour afficher des annonces sur son site web et, ainsi, gagner de l'argent avec son contenu en ligne.

Cependant, nous connaissons tous l'adage "If it bleeds, it leads". Cela n'est pas seulement vrai pour les agences de presse traditionnelles, mais bien sûr aussi pour le web. En fait, le web est devenu si parfaitement optimisé pour le mantra "If it bleeds, it leads" qu'il surpasse n'importe quel média traditionnel.

Le web libre alimente le sensationnalisme

Google et Facebook, deux des sociétés Internet les plus prospères, ont bâti l'essentiel de leur succès en optimisant leurs algorithmes de manière à ce que les consommateurs de leurs produits se voient présenter des contenus de plus en plus sensationnalistes par le biais de leur fil d'actualité afin d'inciter les utilisateurs à rester sur leurs plateformes le plus longtemps possible.

Le temps qu'un utilisateur passe sur une plateforme gratuite signifie de l'argent pour cette plateforme : Plus l'utilisateur reste longtemps, plus les publicités peuvent être affichées.

Par conséquent, le web gratuit alimente le sensationnalisme. Si servir de la dopamine est le seul moyen d'attirer l'attention d'un cerveau qui s'ennuie, il n'est pas surprenant que les entreprises en ligne les plus prospères aient optimisé leurs flux en conséquence ou que de nombreux blogueurs se concentrent sur le sensationnalisme. Comme sur les marchés, là où il y a de la demande, l'offre suit.

Le plus fort gagne

Pour de nombreux blogueurs, il importe peu que ce qu'ils vendent soit de la désinformation. Pour eux, le contenu n'est qu'un produit. Leur objectif premier est d'être au centre de l'attention le plus longtemps possible. Et cela signifie être bruyant et controversé.

Les producteurs de contenu d'informations sensationnalistes ont plus de chances de gagner de l'argent en affichant des publicités automatisées que les producteurs de contenu neutre, basé sur des faits.

Le sensationnalisme et les théories du complot sont les sources de revenus de nombreux blogueurs en ligne.

Stimulés par les médias sociaux

Une grande partie du succès des théoriciens du complot a été stimulée par les médias sociaux, car ces plateformes sont parfaitement optimisées pour le contenu sensationnel. Comme nous l'avons dit précédemment, plus un utilisateur passe de temps sur la plateforme, plus celle-ci peut augmenter ses revenus publicitaires.

Même si certaines plateformes de médias sociaux commencent à interdire les sites web liés à la conspiration, par exemple les profils liés à QAnon sont bannis de nombreuses plateformes de médias sociaux depuis fin 2020, les théoriciens de la conspiration trouvent toujours d'autres plateformes pour booster leur contenu.

Cependant, les plateformes n'interdisent que les contenus les plus extrêmes. La désinformation et les fake news sont toujours largement partagées.

Théories du complot et algorithmes

La pandémie de COVID19 a entraîné une montée en flèche de la désinformation dans le monde entier. Cette évolution a toutefois mis une forte pression sur les plateformes de médias sociaux, qui ont dû suspendre des comptes, supprimer des centaines de messages et de vidéos, et ajouter des infoboxes pour aider les utilisateurs à trouver des informations fiables. Google a même annoncé qu'il cesserait de diffuser des publicités sur des articles diffusant des théories de conspiration sur le coronavirus qui ont été démystifiées.

Cependant, jusqu'à présent, "d'énormes sommes d'argent ont été partagées entre les théoriciens du complot, les médias "alternatifs" et les géants de la technologie eux-mêmes", comme le rapporte Press Gazette.

En outre, il faut toujours du temps pour que les théories du complot soient démystifiées, que les comptes soient supprimés ou que les fausses informations soient retirées.

En revanche, les algorithmes sous-jacents, optimisés pour le sensationnalisme, favorisent la diffusion des fake news et des théories du complot.

Par conséquent, le sensationnalisme et les théories du complot ont le dessus. Ce phénomène est alimenté par le fonctionnement du web gratuit, par la façon dont le suivi des publicités et l'optimisation du contenu en fonction des profils des utilisateurs influencent les gens et, partant, les sociétés.

Comment fonctionne le suivi des publicités

Le prix que nous payons tous pour profiter d'un web libre est le suivi des publicités. En autorisant les sites web à suivre chaque clic que nous faisons en ligne, nous sommes suivis, profilés et ensuite ciblés par du contenu ou des publicités adaptés. C'est pourquoi nous demandons l'interdiction de la publicité basée sur la surveillance.

Ce modèle économique, appelé capitalisme de surveillance, ne vous fait pas seulement dépenser de l'argent pour des choses dont vous n'avez peut-être pas besoin, il permet également aux pires sites web de continuer à se développer.

Changer les algorithmes

Pour réparer le web, nous devons changer les algorithmes. Un web optimisé pour le sensationnalisme continuera à favoriser la diffusion de la désinformation, des fake news et des théories du complot.

Même s'il existe aujourd'hui de nombreux sites de vérification des faits, il serait préférable que les services web ne soient pas optimisés pour le sensationnel.

Nous avons besoin d'un nouveau web où les contenus faux et trompeurs sont signalés comme tels ou supprimés instantanément.

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